初仕込み・初搾り(キリン)いただきました!


キリンからビールが届いた。新製品・「新・一番搾り」のプレゼントに当選したのだ。

送られてきたのは、キャンペーン限定のデザイン缶という。ラベルは「新・一番搾り」ではなく、「初仕込み・初搾り」となっている。「初」とつくと、何とも新鮮な感じがする。

このビールの特徴は、同社サイトより引用させていただく。

今回のリニューアルの最も大きなポイントは、原料を「麦芽100%」にしたこと。
一番搾りとは、その名のとおり、麦汁ろ過の工程で、一番はじめに流れ出る麦汁のみを使った、とっても贅沢なビールで、その澄んだ味わいが特徴なのですが、その「澄みきった味を更に極めよう!!」と決意して以降、度重なる試験醸造を実施、ありとあらゆる可能性を模索してきました。(http://blog.kirin.jp/blog/2009/03/post-9609.html

そういえば、以前、神奈川・生麦のキリンビール工場に見学ツアーに行った時、「一番搾り麦汁だけを使用したのが『一番搾り製法』」と、コンパニオンから聞いたことがある。このビールがそうらしい。

しかし、応募しておいて何だが、私はビールについては詳しくない。たとえば、「一番搾り」がどう「贅沢」なのかと問われても答えられない。

そもそも、「一番」があるということは「二番」も「三番」もあるのだろうか。ビール製造には、一番はじめに流れ出る麦汁以外の麦汁を使ったり、原材料に麦芽以外のものを使ったりすることがあるのだろうか。

そのようなことが気になった私は、キリンに直接問い合わせてみた。すると、お客様相談センターではこう回答して私の理解を助けてくれた。

「弊社『新 一番搾り』につきましては、一番搾り麦汁だけを使用したビールでございますが、『新 一番搾り』以外の弊社ビールにつきましては、『一番搾り麦汁』と『二番搾り麦汁』を使って製造いたします。

ビール醸造における麦汁ろ過工程時に、もろみから最初に流れ出てくる麦汁を『一番搾り麦汁』と呼んでおり、その後さらにお湯を注いでエキス分をすすぎ出したものを『二番搾り麦汁』と呼んでおります。

『ラガービール』をはじめとした『新 一番搾り』以外の商品は、上品なコク・ストレートなのどごし、さっぱりした後口で渋味の少ない『一番搾り麦汁』にくわえ、ビールにコクや刺激感、そしてそこからくる飲みごたえを生む要素となる『二番搾り麦汁』を使って造ります」

なるほど。喉ごし、飲み応えが違うわけだ。「さっぱりした後口」が「一番搾り」で、「刺激感」が「二番搾り」ということ。ビールに対する消費者の好みは様々だから、「一番搾り製法」と「二番」を併売することは市場的にも有意義だ。

また、「麦芽100%」については、次のように教えてくれた。

「麦芽100%以外のビールにつきましては、副原料として米やコーン、スターチを使用いたします。これら副原料はコストの関係ではなく、ビールの風味を向上させ、日本人のし好に合った味覚にする役目をいたします」

ということは、「麦芽100%」というのは、従来の「日本人のし好」を超える、新しい味ということになる。消費者としてこのビールを飲むことは、贅沢なだけでなく、新しいビールの味への挑戦というわけだ。

「とりあえずビール」なんていう言い方もあるが、なかなかどうして、ビールは奥が深いもののようだ。今回のプレゼント、ありがたくいただこう。乾杯!

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